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Les attaques de panique : le trouble de notre époque

Qu’est-ce qu’une attaque de panique ?

Les attaques de panique sont des épisodes de peur soudaine et intense ou d’escalade rapide d’une anxiété normalement présente. Symptômes. Elles s’accompagnent de symptômes somatiques et cognitifs, tels que palpitations, transpiration soudaine, tremblements, sensation d’étouffement, douleurs thoraciques, nausées, peur de mourir ou de devenir fou, frissons ou bouffées de chaleur. Le symptôme principal du trouble de l’attaque de panique est la peur persistante d’avoir des attaques de panique dans le futur.

Ce que ça fait

Ceux qui ont connu des attaques de panique les décrivent comme une expérience terrible, souvent soudaine et inattendue, du moins la première fois. Il est évident que la peur d’une nouvelle attaque devient immédiatement forte et dominante. La personne se retrouve rapidement prise dans un terrible cercle vicieux qui entraîne souvent ce que l’on appelle l' »agoraphobie », c’est-à-dire l’anxiété de se trouver dans des lieux ou des situations dont il serait difficile ou embarrassant de sortir, ou dans lesquels les secours pourraient ne pas être disponibles, en cas d’attaque de panique inattendue. Il devient presque impossible de quitter la maison seul, de voyager en train, en bus ou en voiture, de se trouver dans une foule ou dans une file d’attente, etc.

L’évitement de toutes les situations potentiellement anxiogènes devient le mode dominant et le patient devient esclave de son trouble, obligeant souvent tous les membres de sa famille à s’adapter en conséquence, à ne jamais le laisser seul et à l’accompagner partout, avec l’inévitable sentiment de frustration qui découle du fait d’être « grand et fort » mais dépendant des autres, ce qui peut conduire à une dépression secondaire.La caractéristique essentielle du trouble panique est la présence d’attaques de panique récurrentes et inattendues, suivies d’au moins un mois d’inquiétude persistante de subir une autre attaque de panique.

La première attaque de panique est généralement inattendue, c’est-à-dire qu’elle se manifeste « à l’improviste », de sorte que le sujet est extrêmement effrayé et se rend souvent aux urgences ; ensuite, elles peuvent devenir plus prévisibles.

Les événements déclencheurs les plus souvent rapportés sont la séparation, la perte ou la maladie d’une personne importante, la violence, les problèmes financiers et professionnels. Les premières crises surviennent généralement dans des situations agoraphobes (comme conduire seul ou prendre le bus en ville) et souvent dans un contexte stressant…

Qui souffre ?

Selon le DSM IV, jusqu’à une personne sur 25 souffre d’attaques de panique, en fonction de son sexe (un homme pour deux femmes), de sa tranche d’âge (plus de 35 % entre 25 et 35 ans) et d’autres facteurs tels que la taille de la ville et le pays dans lequel elle vit. Par exemple, des recherches récentes ont montré qu’il est plus facile de faire une crise de panique dans des villes comme Rome que dans d’autres villes italiennes plus petites et plus calmes.

Les attaques de panique apparaissent principalement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte et, même si les causes précises ne sont pas claires, il semble y avoir un lien avec les phases de transition les plus importantes de la vie qui apportent inévitablement une certaine dose de stress et d’anxiété : les examens scolaires et universitaires, le mariage, le premier enfant, le changement de travail ou de poste, etc. Il n’est donc pas rare que l’attaque apparaisse par exemple vers 30 ans, vers 40 ans et ainsi de suite.

À l’hôpital

En général, aux urgences, les attaques de panique sont correctement identifiées, mais très souvent, les personnes sont traitées avec désinvolture, comme si, le trouble n’ayant pas d’origine médicale, il ne s’agissait pas d’une réelle souffrance. Une étude récente a révélé qu’aux États-Unis, dans certains cas, les personnes ont vu dix médecins ou plus avant que le trouble ne soit correctement diagnostiqué, et que seule une personne sur quatre atteinte du trouble reçoit les soins dont elle a besoin. S’il n’est pas traité, le trouble panique peut entraîner des conséquences très graves, comme la dépression.

Comment se soigner ?

La crise de panique, étant une manifestation de l’anxiété, bénéficie du même type de relaxation que tous les troubles anxieux. L’agoraphobie peut également être résolue complètement, bien qu’elle semble plus résistante que les phobies spécifiques. Afin de résoudre les problèmes liés à ce trouble, il est important de savoir que guérir les attaques de panique est possible, il faut le faire.

À qui demander de l’aide ?

Un numéro gratuit 011-6699584 a été créé pour appeler avec un service d’écoute active du psychologue du lundi au vendredi de 15h à 20h.

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